Krakende gewrichten kunnen duiden op artrose, met name als het kraken gepaard gaat met stijfheid en pijn. Gezonde gewrichten kunnen ook kraken, bijvoorbeeld je knieën als je door je hurken gaat. Andere oorzaken van krakende gewrichten zijn beschadigde pezen of spieren, ontwrichting, druk op het gewricht of stukjes los bot die in het gewricht zitten.