De overgangs- of wisseljaren bij de vrouw (= menopauze) of man (= andropauze). Dit is de levensperiode waarin de vruchtbaarheid als gevolg van ouderdom geleidelijk aan afneemt en uiteindelijk geheel verdwijnt.

Onderscheiden worden de volgende climacterische perioden:
- pre-menopauzale/pre-andropauzale periode: periode (5-6 jaar) die vooraf gaat aan de menopauze/andropauze, tijdens welke de geslachtelijke functies/-activiteti afnemen en/of onregelmatig worden waardoor de vruchtbaarheid minder wordt.
- menopauze/andropauze:
- menopauze: stoppen van de menstruatie
- andropauze: verdwijnen van de mannelijke testosteron-ochtendpiek (= verhoogde testosteron-bloedspiegel en penis-erectie in de vroege ochtend)
- post-menopauzale/post-andropauzale periode: periode (7-8 jaar) van het climacterium die ná (= post-) de menopauze/andropauze valt.

zie ook:
- overgang bij de man (= andropauze)
- overgang bij de vrouw (= menopauze)